Ciencia y salud

Muchas más especies de anfibios en riesgo de extinción

Según un estudio realizado por la Universidad de Yale, las cosas se volvieron mucho más difíciles para las 1,012 especies adicionales de anfibios que actualmente han sido recientemente identificadas como en peligro de extinción.

«Los anfibios se encuentran altamente amenazados, y están disminuyendo en todo el mundo a un ritmo sin precedentes», dijo la autora principal Pamela González del Pliego, ecóloga post doctoral en Yale. «Desafortunadamente, parece que el porcentaje de anfibios amenazados es mucho más alto de lo que sabíamos anteriormente».

Hasta este estudio, menos de dos tercios de todas las especies de anfibios habían sido evaluadas para determinar su riesgo de extinción por parte de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización que asigna el estado de conservación a las especies en una escala desde «Preocupación menor» a «Extinta». Este nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores de los Estados Unidos y el Reino Unido proporciona predicciones de riesgo de extinción para un 25% adicional de las especies de anfibios del mundo, que la IUCN no había evaluado previamente debido a una falta de datos.

El equipo utilizó relaciones en el árbol genealógico de anfibios y similitudes ecológicas (hábitats compartidos) entre especies de todo el mundo para construir un modelo para predecir el riesgo de extinción de especies mal documentadas según los datos existentes para sus primos mejor documentados. El modelo predijo que 1,012 de estas especies de anfibios no evaluadas previamente están «amenazadas» y que más de la mitad están «en peligro crítico»

Para las ranas, este modelo predijo que las familias taxonómicas con el mayor número de especies recientemente amenazadas incluyen las ranas venenosas, ranas de cristal, ranas de lluvia sudamericanas, ranas gladiadoras y sapos arlequines. En términos de distribución geográfica, el equipo encontró que América del Sur y el sudeste asiático contienen la mayor cantidad de especies amenazadas identificadas recientemente.

González del Pliego indicó que las regiones ricas en especies de anfibios también son las áreas que actualmente experimentan las mayores tasas de pérdida de bosques y el aumento de la población humana, así como un mayor uso de fertilizantes y producciones agrícolas, lo cual pone en peligro estos hábitats.

También agregó: «Necesitamos avanzar rápidamente para considerar a los anfibios como una alta prioridad de conservación, e integrar estas especies con deficiencia de datos en las estrategias de conservación futuras».

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