Ciencia y salud

Investigadores descubren la clave molecular de cómo se propaga el cáncer

Los investigadores de Yale han descubierto cómo la metástasis, la propagación de las células cancerosas en todo el cuerpo, se desencadena a nivel molecular, y han desarrollado una herramienta con el potencial de detectar esos desencadenantes en pacientes con ciertos tipos de cáncer. El descubrimiento podría conducir a nuevas formas de tratar esta peligrosa enfermedad.

Una de las formas en que se produce la metástasis es a través de la transición epitelial-mesenquimatosa (EMT), un proceso que rompe las células vecinas entre sí y las pone en movimiento. Se ha asumido durante mucho tiempo que las señales químicas o los cambios genéticos en las células desencadenan la EMT, pero el equipo de investigación de Levchenko descubrió que podría deberse a un simple cambio en la textura de la matriz extracelular (ECM), que actúa como un andamio para las células. Descubrieron que una alineación de las fibras de la matriz (un acontecimiento biológico común) puede desencadenar el proceso de EMT sin ningún otro estímulo.

Con un método ideado para imitar el entorno celular, los investigadores exploraron el proceso de EMT a nivel molecular y descubrieron dos mecanismos de retroalimentación separados, es decir, dos o más moléculas que habitan o se activan entre sí. Una, conectó la proteína conocida como YAP al regulador genético WT1, lo que provocó que las células se rompieran entre sí. El otro YAP conectado a la proteína TRIO, activó las células en movimiento, incluso aumentando su velocidad.

«Esta información puede usarse potencialmente para desarrollar nuevas pruebas de pronóstico y allanar el camino para intervenciones clínicas más personalizadas», dijo Levchenko.

El descubrimiento también podría conducir a nuevos tratamientos para el cáncer al atacar a las moléculas con medicamentos y otros medios, con el objetivo de desalentar a las células a someterse al proceso de EMT.

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