Ciencia y salud

Científicos descubren el planeta más pequeño encontrado por la misión de TESS

El satélite de exploración de exoplanetas en tránsito de la NASA (TESS, por sus siglas en inglés), ha descubierto un mundo entre los tamaños de Marte y la Tierra, el cual se encuentra en órbita alrededor de una estrella brillante, fría y cercana. El planeta, llamado L 98-59b, fue reconocido como el más pequeño descubierto por este satélite hasta la fecha.

Además, otros dos planetas orbitan la misma estrella, y si bien se conocen los tamaños de los tres hallazgos, se necesitarán estudios adicionales con otros telescopios para determinar si tienen atmósferas y, de ser así, qué gases están presentes.

«El descubrimiento es un gran logro científico y de ingeniería para el TESS», dijo Veselin Kostov, astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y el Instituto SETI en Mountain View, California. “Para los estudios atmosféricos de planetas pequeños, se necesitan órbitas cortas alrededor de estrellas brillantes, pero tales planetas son difíciles de detectar. Este sistema tiene el potencial de futuros estudios realmente fascinantes”.

Cuenta con aproximadamente un 80% del tamaño de la Tierra y un 10% más pequeño que el planeta más pequeño encontrado con anterioridad por la misión TESS. Su estrella enana anfitriona, tiene aproximadamente un tercio de la masa del Sol, y se encuentra a unos 35 años luz de distancia, en la constelación sur de Volans.

TESS monitorea una región del cielo de 24 por 96 grados, durante 27 días. Cuando el satélite termine su primer año de observaciones este mes, el sistema L 98-59 habrá aparecido en siete de los 13 sectores que conforman el cielo sur. El equipo de Kostov espera que esto permita a los científicos refinar lo que se sabe sobre los tres planetas confirmados, con el objetivo buscar mundos adicionales.

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