Sociedad

Cómo el coronavirus podría causar un daño real y a largo plazo en las carreras de las mujeres

A medida que las cifras récord de desempleo siguen creciendo, las mujeres sufren más que los hombres en lo que respecta a los despidos. Y con la preocupación inminente de si las escuelas volverán a abrir en otoño, los padres se preocupan de que tengan que elegir entre sus trabajos y sus familias.

Ese cálculo podría tener un mayor impacto en las mujeres trabajadoras, que han asumido la mayor parte de la educación en el hogar y el cuidado de los niños.

Si las mujeres siguen perdiendo los beneficios de la fuerza de trabajo en esta recesión económica, ello podría tener repercusiones masivas en los avances que las mujeres han logrado en la fuerza de trabajo en los últimos años, al exacerbar las diferencias de remuneración y promoción.

Las mujeres se han visto más afectadas por la crisis económica desencadenada por el Covid-19. Las cifras de desempleo de junio muestran que el 11,2% de las mujeres mayores de 20 años están desempleadas, lo que supone un punto porcentual más alto que el desempleo masculino en ese mismo grupo de edad, según el último informe de empleos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Eso se debe en parte a que las mujeres tienen más probabilidades de tener trabajos en los sectores que se han visto especialmente afectados por la recesión, como los sectores de servicios y comercio minorista.

«La tasa de desempleo de las mujeres era en realidad más baja que la de los hombres, justo antes de la llegada del virus. Pero desafortunadamente – y esta es una estadística que hemos estado siguiendo – vemos que la tasa de desempleo de las mujeres es ahora más alta que la de los hombres», dijo el miércoles el Secretario de Trabajo Eugene Scalia.

«Tenemos un trabajo importante que hacer, y sabemos que a las mujeres trabajadoras les será más difícil volver al lugar de trabajo». Continúan citando el cuidado de los niños a una tasa mucho más alta que la de los hombres como una razón para no poder trabajar. Así que para ellas también, reabrir nuestras escuelas será muy importante».

El mayor retroceso podría ser sentido por las mujeres negras; las mayores de 20 años vieron un 14% de desempleo el mes pasado, comparado con el 10,3% de desempleo de las mujeres blancas, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Esa tasa de desempleo para las mujeres negras es más alta que la de los hombres negros, mujeres blancas y hombres blancos. Y las mujeres Negras ya están luchando con una brecha salarial mucho mayor: ganan 62 centavos por cada dólar que ganan los hombres Blancos, mientras que las mujeres Blancas ganan 79 centavos por dólar, según LeanIn.

Y los trabajadores Negros y sus familias tienen más probabilidades de enfrentar riesgos de salud por el coronavirus, ya que constituyen un mayor porcentaje de los trabajadores de primera línea, según el Instituto de Política Económica.

Las madres trabajadoras están soportando una presión adicional durante las órdenes de quedarse en casa. Están dedicando 15 horas más a la semana al trabajo doméstico que los hombres, según los asesores de estrategia empresarial del Boston Consulting Group. Y Catalyst, una organización sin fines de lucro enfocada en ayudar a las compañías a servir mejor a las mujeres, informa que las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser responsables de la educación en el hogar.

«Hay un gran impacto financiero y un factor agravante cuando uno sale de la fuerza de trabajo», dice Mary Beth Ferrante, la directora ejecutiva de WRK/360, que asesora a las compañías sobre cómo retener a los padres que trabajan.

Ella dice que muchas mujeres que deciden dejar la fuerza de trabajo, temporal o permanentemente, por razones de cuidado de los niños están a mitad de la carrera en el punto en que deberían estar pasando a roles de liderazgo. «A largo plazo vamos a seguir viendo esas brechas en los conductos de liderazgo».

La economista de Harvard Claudia Goldin dice que podría haber un verdadero daño a largo plazo en las carreras de las mujeres si las oficinas se abren antes de que la guardería infantil y las escuelas vuelvan a funcionar completamente.

Aún así, esto podría ser una oportunidad para el cambio. «Cosas como las prácticas de contratación, las prácticas de promoción, las oportunidades de re-capacitación, la compensación, todo esto debe ser medido», dice Lorraine Hariton, CEO de Catalyst. «La construcción de un lugar de trabajo más inclusivo y todos los cambios culturales involucrados deben ser enfocados».

«Covid-19 puso al descubierto las desigualdades que existen en nuestra sociedad, ya sea de género o de raza, y mostró realmente lo interconectados que estamos todos», dice Hariton.

«Creo que los dirigentes empresariales en particular son muy conscientes de ello, porque tienen un público muy amplio y el cambio hacia el capital de los interesados en lugar del de los accionistas ya se estaba produciendo. Así que aquí está la oportunidad de inclinarse realmente hacia ese cambio».

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