crisis-climatica-deshielo
Ciencia y salud

Crisis climática: las capas de hielo se derriten a la velocidad del «peor de los escenarios»

Los investigadores advierten que millones de personas en todo el mundo corren un riesgo cada vez mayor de sufrir inundaciones.

Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se están derritiendo a un ritmo que coincide con las previsiones de los científicos climáticos en el peor de los casos y ha elevado el nivel del mar mundial en 1,8 cm en las dos últimas décadas.

El nivel del mar aumentará otros 17 cm y pondrá a 16 millones de personas en riesgo de inundaciones costeras anuales si el calentamiento global continúa a ritmo acelerado, advirtieron investigadores británicos y daneses.

El derretimiento de los hielos en Groenlandia ha aumentado los océanos del mundo en 10,6 mm desde que las capas fueron monitoreadas por primera vez por satélite en la década de 1990, mientras que el hielo de la Antártida ha contribuido con otros 7,2 mm, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Leeds y el Instituto Meteorológico Danés. Las últimas mediciones muestran que los mares del mundo están aumentando 4 mm cada año.

«Aunque anticipamos que las capas de hielo perderían cantidades cada vez mayores de hielo en respuesta al calentamiento de los océanos y la atmósfera, la velocidad a la que se están derritiendo se ha acelerado más rápido de lo que podíamos haber imaginado», dijo el autor principal del estudio, Tom Slater, investigador climático del Centro de Observación y Modelización Polar de la Universidad de Leeds.

«El deshielo está superando los modelos climáticos que utilizamos para guiarnos, y corremos el riesgo de no estar preparados para los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar», añadió.

El nivel del mar y las tormentas aumentan cada vez más

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, compara los últimos resultados de los estudios por satélite de la masa de las capas de hielo con los cálculos de los modelos climáticos. Los autores advierten que las capas están perdiendo hielo al peor ritmo previsto por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

Anna Hogg, coautora del estudio e investigadora climática de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Leeds, dijo: «Si las pérdidas de las capas de hielo continúan siguiendo nuestros peores escenarios de calentamiento climático, deberíamos esperar un aumento adicional de 17 cm del nivel del mar sólo de las capas de hielo. Eso es suficiente para duplicar la frecuencia de las inundaciones por tormentas en muchas de las ciudades costeras más grandes del mundo».

Históricamente, el nivel del mar mundial ha aumentado en su mayor parte debido a un mecanismo llamado expansión térmica, lo que significa que el volumen de agua de mar se expande a medida que se calienta. Pero en los últimos cinco años, el agua del deshielo de las capas de hielo y de los glaciares de montaña se ha convertido en la principal causa del aumento de los océanos.

Los pequeños glaciares ya están desapareciendo

Groenlandia perdió un millón de toneladas de hielo por cada minuto de 2019, generando suficiente agua para cubrir el estado estadounidense de California en más de cuatro pies de agua, según un estudio publicado el mes pasado.

Pero Ruth Mottram, investigadora climática del Instituto Meteorológico Danés, dijo: «No sólo la Antártida y Groenlandia están causando que el agua suba. En los últimos años, miles de pequeños glaciares han comenzado a derretirse o a desaparecer por completo, como vimos con el glaciar Ok en Islandia, que fue declarado «muerto» en 2014. Esto significa que el derretimiento del hielo se ha convertido en el principal contribuyente al aumento del nivel del mar. “

Un estudio separado publicado la semana pasada por investigadores estadounidenses advirtió que el calentamiento global amenazaba con destruir rápidamente las plataformas de hielo de la Antártida con «enormes implicaciones para el nivel del mar».

El aumento de las temperaturas podría empujar el agua de fusión hacia las fracturas de la superficie de las plataformas, haciéndolas vulnerables al colapso, advirtieron los científicos del Observatorio de la Tierra de la Universidad de Columbia, Lamont-Doherty.

El peor de los casos es que «muchos lugares estarán cubiertos por muchísima agua para finales de siglo», dijo el glaciólogo y autor del estudio Jonathan Kingslake.

Leave a Comment