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Internacional

Los pasajeros de los cruceros se han ido a casa, pero las tripulaciones que los cuidaban siguen atrapados en el mar

(CNN) – La mayoría de los pasajeros de los cruceros han regresado a casa, y los vastos barcos que una vez los transportaban de puerto en puerto están amarrados o de vuelta en el agua, reubicándose para la siguiente etapa de sus viajes.
¿Pero qué hay de las tripulaciones que mantenían estos gigantescos barcos en marcha, y cuidaban a los huéspedes mientras el pánico por el coronavirus se extendía por los océanos?
Para muchos de los que trabajan en la industria de los cruceros, la pesadilla de estar a bordo de un barco que ha llevado a personas con coronavirus ha continuado – a veces sin un final a la vista.
Aislados, negados a las rápidas repatriaciones ofrecidas a los pasajeros y, en algunos casos, obligados a soportar duras condiciones sin paga, algunos de los secuestrados en el mar han estado describiendo la maraña burocrática que los ha atrapado, a menudo a pocos metros de la costa.
«Espero que no nos olviden, para ser honesto,» dice MaShawn Morton, que trabaja para Princess Cruises. «Parece que a nadie le importa lo que nos está pasando aquí.»
Hasta el 5 de mayo, había más de 57.000 tripulantes todavía a bordo de 74 cruceros en y alrededor de los puertos de EE.UU. y las Bahamas y el Caribe, según la Guardia Costera de EE.UU. Muchos más cientos estaban atrapados en barcos en otros lugares de los océanos del mundo.
Sin pasajeros que cuidar y con sus cuarentenas completadas, los empleados se preguntan por qué no se les ha permitido volver a casa.
En aguas americanas, los cruceros se han visto envueltos en las regulaciones impuestas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la agencia de protección de la salud de los Estados Unidos.
La línea oficial del CDC es que sólo se puede permitir a los miembros de la tripulación desembarcar para la repatriación o el traslado entre barcos, siempre que sean transportados por aviones o vehículos personales especialmente fletados.

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«La información ha estado cambiando literalmente hora por hora, día por día. No saber lo que está sucediendo ha sido muy estresante».
MaShawn Morton, empleado de Princess Cruises

La tripulación de los cruceros no afectados por el Covid-19 pueden desembarcar y viajar a través de la aviación comercial, pero sólo caso por caso con la aprobación previa del CDC. La línea de cruceros debe completar una declaración «atestiguando el estado del barco como libre de COVID-19».
Hasta el pasado fin de semana, las consecuencias legales de la violación de estas regulaciones han retrasado, según algunos tripulantes, que las líneas de cruceros las acepten.
El domingo, Royal Caribbean y sus marcas, incluyendo Celebrity Cruise Line, llegaron a un acuerdo con el CDC para el desembarco de la tripulación, escribiendo a los empleados para decir que se adherirían a las estrictas directrices y se atendrían a sus implicaciones.
«El CDC me ha pedido a mí y a otros líderes de cruceros que firmen una carta limitando nuestras opciones para llevarlos a casa y asumir la responsabilidad de sus acciones para asegurar su aprobación para desembarcarlos», escribe la CEO de Celebrity Cruises, Lisa Lutoff-Perlo, en una carta vista por la CNN.
«Con el espíritu de hacer todo lo posible para llevarte a casa, he decidido firmar esta carta.»
Otras líneas de cruceros pueden seguir el ejemplo, pero una combinación de cautela en torno a los cruceros, los detalles e implicaciones de las políticas del CDC, la falta de vuelos comerciales, las prohibiciones de viaje generalizadas y las incertidumbres en curso significa que muchas tripulaciones permanecen estancadas.

El estadounidense Alex Adkins, técnico de escenario de Freedom of the Seas, un barco de Royal Caribbean, ha estado esperando en el mar desde mediados de marzo cuando los invitados del barco fueron descargados en Miami.
«Desde entonces, no hemos tenido invitados y hemos estado flotando en la costa de Barbados», dice.
Durante la primera semana, la tripulación aprovechó la piscina y el gimnasio del Freedom of the Seas, disfrutando de instalaciones vacías de invitados. Luego, entraron en un auto-aislamiento obligatorio de dos semanas, dice Adkins.
Adkins dice a la CNN que a los miembros de la tripulación se les ha dicho que ya no se les considera como empleados que trabajan y que se les pagó hasta finales de abril.
Dijo que los esfuerzos por fletar vuelos para llevar a la tripulación a casa se estancaron repetidamente porque Royal Caribbean aún no se había inscrito en los procedimientos del CDC, pero acepta que la línea de cruceros estaba en una posición difícil antes de que finalmente aceptara las condiciones.
«Nuestros líderes lo firmaron con la esperanza de que regresáramos a casa pronto y de forma segura, y espero que todos los que regresen a casa entiendan el enorme sacrificio que hicieron», dice Adkins.
Para Adkins, y muchos de los que están a bordo, el nuevo desarrollo ha sido «un increíble estímulo moral» y describe «una tangible electricidad que impregna la flota».
Dicho esto, es consciente de que muchos trabajadores de otros barcos permanecen en un purgatorio flotante.
La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, el organismo que supervisa la mayoría de las líneas de cruceros del mundo, dice a CNN que está «trabajando con el CDC para abordar estos desafíos sin precedentes y repatriar a los miembros de la tripulación lo antes posible».
La situación, dice un representante de la CLIA, es «muy compleja» y «está evolucionando día a día».
Mashawn.0
El empleado de crucero americano MaShawn Morton está actualmente a bordo de un crucero de Princess Cruises
Cortesía de MaShawn Morton
Morton es otro miembro de la tripulación que aún espera llegar a casa. Dice que ha trabajado con Princess Cruises durante unos cinco años y comenzó su cuarto contrato con Princess a principios de este año, a bordo del Sky Princess, un gigantesco y reluciente barco con capacidad para 3.660 pasajeros y 1.346 tripulantes.
Se suponía que el trabajo de Morton duraría hasta mediados de octubre, ya que el barco navegó por el Caribe, el Atlántico y hasta el Báltico y atravesó Europa. A medida que la pandemia se extendía por todo el mundo y los cruceros se cancelaban o retiraban del mercado, el Sky Princess descargó a sus pasajeros en Miami el 14 de marzo.
Los miembros de la tripulación, incluyendo a Morton, permanecieron a bordo, amarrados en el puerto de la ciudad. El hogar parece estar tan cerca, y sin embargo tan lejos.
Morton dice que al principio, el estado de ánimo era positivo. Morton dice que la tripulación entró en aproximadamente 20 días de auto-aislamiento, en gran parte confinados a los camarotes, pero entendiendo que luego podrían desembarcar y volver a casa.
«Una vez que los pasajeros desembarcaron, nos sentimos seguros», dice Morton. «No teníamos ningún signo de enfermedad. Nos alegramos de que nos pagaran y nos dieran trabajo».
Hacia el final de este período, Morton dijo que a él y a sus colegas les dijeron que su contrato terminaría formalmente. Dijo que se les informó que no se les pagaría más a partir de junio.
«En realidad nos sorprendió bastante el tiempo que aún podían pagarnos», dice Morton.
Morton sigue sin estar seguro de cómo progresarán las cosas a bordo de los barcos de Princess Cruises.
Cuando la cuarentena en el Sky Princess llegó a su fin en abril, el Princess comenzó a transbordar miembros de la tripulación, moviendo la tripulación entre los barcos para agrupar a los trabajadores por nacionalidades, de modo que puedan ser transportados directamente a casa o a un aeropuerto apropiado.
Es una solución a la falta de vuelos comerciales – y a las dificultades para conseguir que el CDC apruebe los charters.

Sin embargo, no todos están contentos con esta solución. Navegar a casa puede llevar semanas, mientras que los vuelos llevan horas. Además, existe la amenaza constante de una infección cruzada.
«Cuando comenzó el transbordo, fue realmente cuando las tensiones y los niveles de estrés comenzaron a aumentar», dice Morton.
Además, para los miembros de la tripulación americana, el transbordo parecía tener poco sentido. Estaban atracados en Miami, ¿por qué no podían simplemente desembarcar?
El Sky Princess era un barco «sano», sin casos reportados de Covid-19 y a Morton le preocupaba que pudiera trasladarse a uno en el que los pasajeros o la tripulación hubieran dado positivo anteriormente.
«La gente quería volver a casa en lugar de ir a otro barco», dice. «La información ha ido cambiando literalmente hora a hora, día a día. No saber lo que está sucediendo ha sido muy estresante».
El 25 de abril, Morton dice que fue trasladado del Sky Princess al Emerald Princess, junto con otros empleados americanos de Princess Cruises, un traslado que tuvo lugar en mares agitados.
«El oleaje era muy alto, de hecho tomé algunos videos para enviar a mi madre de lo mal que se estaba moviendo el barco y luego terminé perdiendo el servicio de Internet», dice Morton.
Pasaron 24 horas antes de que Morton pudiera volver a conectarse con su asustada madre y asegurarle que estaba bien.
Morton dice que recientemente escuchó que la tripulación estadounidense del Princess Cruises probablemente será trasladada nuevamente como parte de los esfuerzos de repatriación, esta vez, al Coral Princess, que vio las muertes de los Covid-19 al principio de la pandemia.
«En este momento, esperamos que antes de que eso suceda, los CDC liberen la prohibición y permitan que los estadounidenses entren al país», dice.
Princess Cruises no respondió específicamente a las preguntas sobre por qué se ha tardado tanto en procesar el desembarco de la tripulación, ni por qué los miembros de la tripulación estadounidense amarrados en puertos americanos participaron en el proceso de transbordo en lugar de que se les permitiera permanecer in situ hasta que pudieran salir.
Un portavoz dijo a CNN que la compañía está «profundamente comprometida a reunir a los miembros de nuestro equipo de a bordo con sus familias de forma segura y seguir avanzando en la organización de los viajes a sus países de origen».
La línea de cruceros dijo que cientos de miembros de la tripulación desembarcan diariamente, con 4.000 regresando a casa hasta ahora.
Princess Cruises dijo a CNN que la compañía ha estado preparando y proporcionando activamente certificados para el desembarco de la tripulación en línea con las políticas del CDC, que insisten en que los miembros de la tripulación no deben pasar la noche en un hotel, utilizar el transporte público o entrar en las terminales de los aeropuertos.
También se debe solicitar la aprobación de las autoridades de salud pública federales, estatales y locales.

Una situación difícil

Caio Saldanha, un DJ de Brasil que se encuentra actualmente a bordo del barco Celebrity Infinity, le dice a CNN que Celebrity, propiedad de Royal Caribbean, está buscando tripulación de transbordo atrapada en barcos a través de las Bahamas, como parte de los esfuerzos de repatriación.
Saldanha y su prometida Jessica Furlan, anfitriona de actividades a bordo, dicen que su larga espera en el mar se ha vuelto aún más frustrante porque se les permitió subir al barco el 14 de marzo en Miami, un día después de que el gobierno de los EE.UU. emitiera una orden de no navegación suspendiendo todos los viajes en crucero.
El 23 de marzo, la dirección del Celebrity Infinity informó a la tripulación que los que habían estado a bordo del 9 al 14 de marzo podrían haber estado expuestos al Covid-19. Un miembro de la tripulación que había estado en el barco durante este período había dado positivo para el virus.
Para el 28 de marzo, la tripulación fue confinada a sus camarotes cuando el barco entró en cierre.
Saldanha dice que hubo problemas desde el primer día.
«Nos asignaron un camarote con condiciones sanitarias muy malas», dice.
Dice que él y su prometido se mudaron de un camarote que él caracteriza como mohoso, polvoriento y en «muy malas condiciones», a uno de mejor calidad, aunque no tuviera ventanas.
«Casi todos los camarotes de la tripulación se encuentran dentro de cabinas de caparazón, sin aire fresco ni luz natural», dice un tripulante británico que trabaja en el departamento de entretenimiento de un barco de Royal Caribbean. Habló con la CNN bajo condición de anonimato, preocupado por el impacto en su trabajo.
Saldanha dice que se siente defraudado por Celebrity. Dice que el distanciamiento social estricto debería haber sido obligatorio desde el principio y siente que la amenaza del virus no fue tomada lo suficientemente en serio por algunos miembros de la tripulación.
El portavoz de Royal Caribbean dijo a la CNN que estaba investigando las afirmaciones de Saldanha.
Según el nuevo plan, esbozado en la carta de la CEO de Celebridades Lisa Lutoff-Perlo, Saldanha y Furlan se trasladarán al Rhapsody de Royal Caribbean y volverán a casa por mar.

Mientras que los esfuerzos de repatriación están en curso, a bordo de la Princesa Esmeralda, Morton dice que su rutina diaria se caracteriza por dos verificaciones diarias de la temperatura, espacios designados para comidas y distanciamiento social.
«El barco es un pueblo fantasma, nadie está fuera de casa», dice. «A la hora de la comida, todos estamos separados por nuestros barcos. Y es una persona a una mesa o dos personas a una mesa, con distancia.»
A pesar de las difíciles circunstancias, Morton trata de mantenerse positivo y comprometido.
«Leo libros, me dirijo a los representantes y delegados de los estados. Me acerco a los abogados. Estoy haciendo ejercicios, estoy haciendo rutinas de Max 30 Fitness. Hago una barra de ballet, o veo películas.»

Un futuro incierto

Fairley confía en que pronto será repatriado por P&O Australia.
Carnival Corporation, la compañía matriz de P&O Cruises Australia, dijo que había sido obstaculizada por problemas logísticos pero que estaba trabajando para repatriar a sus empleados.
«La seguridad y la salud de nuestros huéspedes y tripulación, junto con el cumplimiento de las normas y la protección del medio ambiente, son nuestras principales prioridades», dijo un portavoz de Carnival Cruise Line en una declaración a la CNN.
«Estamos actualmente comprometidos en el esfuerzo de repatriar a los miembros de la tripulación durante nuestra pausa a sus respectivos países de origen.
«Esto se ha hecho más difícil en los últimos días debido a los cierres de puertos y otras restricciones de viaje, pero seguimos haciendo grandes progresos».

De vuelta al otro lado del mundo, Morton expresa su frustración por lo que ve como una doble moral dentro de su patria.
«Siento que la industria de los cruceros nos está vilipendiando. Siento que nos están usando como chivo expiatorio», dice. «En realidad, es más seguro que estoy sano y que he estado bajo condiciones más estrictas a bordo de un barco que nadie en los Estados Unidos».
Para Morton, un punto de inflexión fue escuchar que el estado de Florida está abriendo playas y negocios pero que, según se informa, niega la entrada a la tripulación de los cruceros americanos.
«Siento que estamos siendo tratados como criminales que no han cometido ningún crimen, y que nuestro país nos niegue la entrada, sabiendo que hemos estado controlando nuestra salud por más de un mes, y que no estamos enfermos, es… ¿Qué hace que eso esté bien?»
Adkins, a bordo del Freedom of the Seas cerca de Barbados, dice que seguirá «luchando» para iluminar a los que están atrapados en el mar, incluso después de desembarcar.
Morton también dice que no quiere que la tripulación del crucero sea olvidada.
Dice: «Sólo quiero hacer hincapié en que todos los gobiernos del mundo dejen de decir que el último crucero ha regresado a casa, y que las últimas personas en los cruceros han regresado a casa, porque eso está muy lejos de la verdad».

fuente CNN

Foto de Peter Hansen en Unsplash

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